El Chalten.

aguja

“Cuando admiro la maravilla de un ocaso o la belleza de la luna toda mi alma se ensancha adorando al Creador.”

Robin S. Sharma.

Todavía impresionado por mi primera experiencia glaciar descansé un día en el Calafate dedicándome a leer, visitar una pequeña zona de marismas con una cantidad de aves impresionante y a degustar carne Patagónica en un restaurante donde por un precio de 7 Eur uno puede comer lo que quiera. Este tipo de restaurante “parrilla “ es muy popular en esta zona pudiendo comer diferentes tipos de carne, todas de una calidad excelente, siendo mis preferidas el bife, y el cordero patagónico. Para mi gusto, como ya he comentado en otro relato, los argentinos tienen una excelente materia prima, pero hacen la carne en exceso perdiendo parte de su gusto, así que hay que tener cuidado en intentar explicárselo al que se ocupa de la parrilla. Con la cantidad de carne que comí me puedo dar satisfecho hasta salir de este país.

Desde el Calafate salen los autobuses para el Chalten, meca del alpinismo en Argentina. Hace 20 años era casi una dirección secreta en la agenda de los mejores alpinistas del mundo. Ahora es una pequeña población en crecimiento constante, puerta de acceso a la parte norte del parque nacional de los glaciares y punto de salida hacia un sinfín de montañas y glaciares.

pueblo

El Fitz Roy, una de las paredes de granito mas imponentes del mundo y el Cerro Torre una de las paredes mas difíciles de escalar del planeta con una apasionante y controvertida historia, impresionan por su espectacular e indudable belleza. El lugar donde se sitúa el pueblo es impresionante, justo donde confluyen los dos ríos de la zona, el Fitz Roy y las Vueltas y en una sorprendente llanura entre montañas increíbles. Desde allí, en un día despejado se pueden ver tanto el Fitz como el Cerro Torre.Todavía no esta muy desarrollado, pero lleva un ritmo imparable que sin duda seguirá creciendo con el paso de los años.

perfilñ

Llegué bastante tarde y me alojé en el “rancho grande” como me habían recomendado en el hostel del Calafate. Este hostel ya es un poco mas caro de la media que he estado pagando hasta ahora. Se trata de un gran edificio con muchas habitaciones compartidas y un buen comedor, así como Internet, etc…todo por un precio módico, pero mas caro que el resto del país.

Coincidí en la habitación con Germán, un porteño ( de buenos aires) de origen Italiano con quién haría amistad y mantendría interesantes charlas a lo largo de los 4 días que pasé aquí.

El primer día salí para el Fitz Roy uno de los dos “trekkines” mas conocidos de la zona y una de las montañas mas impresionantes del planeta. En esta zona del mundo estas montañas que apenas superan los 3000 metros de altitud ( el Fitz es el mas alto con 3405 metros y el Cerro Torre el segundo con 3102 m) tienen las condiciones de montañas de mucho mayor altura. La latitud a la que se encuentran juego sin duda un papel muy importante ya que con poca altura tiene unas condiciones extremas para su escalada. El trekking al Fitz Roy es de los que no se olvidan, al igual que el paisaje que uno encuentra en la Patagonia.

fitz

Al principio transcurre entre árboles preciosos, lengas y ñires, hasta que uno sale y se encuentra con la primera bella panorámica del valle cuando llega al río las vueltas. Un poco mas tarde llegas al campamento Poincenot, donde los que van equipados con tienda duermen para ver el amanecer a pie del Fitz. El trekking es de 4 horas para subir hasta el pie del Fitz Roy y otras cuatro para volver. Además de eso si uno quiere complicarse un poco mas, también puede asomarse al Laguna Sucia e incluso al bajar acercarse hasta el glaciar de Piedras Blancas, cosa que hice.

laguna sucia

El recorrido es fantástico. La panorámica de película ! El factor climatológico es clave para poder disfrutar de esta montañas y la verdad es que tuve suerte.

Ya había oído varias veces hablar a gente que en una semana no había podido ver el pico del Fitz Roy despejado. De hecho le llaman “la montaña humeante” porque casi siempre cuenta con nubes en su inmensa punta de granito. El día salió mas que soleado y pude disfrutar de una panorámica casi despejada del todo, pero hasta ultima hora de la tarde no pude ver el final de la punta de esta preciosa montaña.

Es verdad que para el que no está acostumbrado a andar, la ultima hora de camino que lleva hasta la laguna de los tres y desde donde se puede admirar la mole de granito es dura, ya que hay que subir una cuesta empinada de piedras con cuidado, pero no es para nada difícil si se tiene un mínimo de forma.

cuesta

De hecho ese día empecé a sentir que las dos horas que pasé bajo la lluvia en perito empezaban a hacerse notar en forma de catarro, así que tampoco estaba en plena forma. La vista desde la laguna de los tres es increíble. El fitz Roy sobresale como si fuera una montaña de granito que surgiera de lo mas profundo de la tierra. Es algo único que no se parece en nada a ninguna montaña que yo conozca.

Tras esa ultima dura subida uno queda hipnotizado por la belleza de esta gigantesca mole. Desde ahí pude contemplar perfectamente el Poincenot que es la segunda punta mas alta de las tres que componen la montaña, pero el final del fitz no pude verlo por esa molesta nube que seguía sin quitarse del todo.

El día fue impresionante y por fin al bajar pude ver como por fin el Fitz se dejaba ver en su totalidad y volví al hostel con una gran sonrisa dibujada en mi cara. Soy un afortunado !! El primer día conseguí ver lo que a muchos les ha costado semanas !!

despeje

Durante la bajada me desvié para ver el glaciar piedras blancas al que también vale la pena asomarse. Ahora entiendo porque es una zona del planeta que todos los montañeros y escaladores quieren conocer. Es espectacular. Todavía me dio tiempo a variar un poco el itinerario para ver la laguna Capri, otro pequeño lago con vistas al Fitz que completó este primer gran e intenso día.

glaciar

Ya de regreso al “rancho” y tras una buena cena, empecé a hacerme la planificación para los dos días siguientes. La siguiente visita obligada es la del Cerro Torre, donde además quería hacer un trekking por su glaciar, pero para eso tenia que hablar con una agencia. Acordé con German contratar la salida con la agencia “Fitz Roy expediciones” y hacer el treking por el Glaciar junto a el pero para eso tendriamos que esperar dos dias.

Decidí hacer una salida por mi cuenta hasta el Pliegue de la Loma Escondida, desde donde con suerte y buen tiempo podría ver una panorámica del conjunto de montañas espectacular, divisando el Fitz Roy y el Cerro Torre desde otra perspectiva. De esta forma al día siguiente salí solo por la mañana en dirección a este lugar. Esta vez el tiempo no me acompañó. Salí pronto por la mañana y el viento, el frío y la lluvia que luego se convirtió en nieve seca, me acompañaron durante todo el trayecto. Aceleré la marcha lo que pude atravesando un bosque precioso de lengas y ñires, cruzando pequeños riachuelos encima de troncos improvisados como puentes.

arbol

El camino era precioso pero tras dos horas de marcha y cayendo una nevada importante decidí darme la vuelta. Podía haber seguido pero no creo que valiera la pena porque estaba todo tan cubierto que la vista que me habían prometido no iba a ser posible.

Durante la bajada pasé por el mirador de los cóndores, teniendo la suerte de poder ver alguna de estas enormes aves desde bastante cerca. Impresionante el vuelo de este animal, el más grande de los rapaces, que busca las corrientes ascendentes pegadas a la ladera de la montaña y que vuela sin aparente esfuerzo con sus inmensas alas negras.

confor

Bajé y me preparé para poder salir al día siguiente en las mejores condiciones. La verdad es que los síntomas de catarro iban a peor y además tenia unas ampollas increíbles en los dos pies, así que creo que fue una buena opción volver al hostel y pasar la tarde leyendo. En el hostel hice buena amistad con una de las camareras, Carla, con la que tuve interesantes charlas respecto a mi ya querida Argentina. Carla de momento trabaja en el Chalten, pero ha acabado la carrera de literatura, por lo que además de interesantes conversaciones, me hizo unas cuantas criticas constructivas sobre mi blog. Es evidente que mi estilo no está a la altura de alguien que haya estudiado literatura, ni tampoco es mi pretensión, pero es verdad que me hizo ciertos comentarios que espero tener en cuenta. También debatimos sobre el papel de la mujer en Latinoamérica, algo que me ha llamado la atención durante todos estos meses y respecto a lo que espero escribir en mi ultima crónica sobre este continente.

Al día siguiente, tras otro madrugon, salimos para la Laguna Torre, este iba a ser el día mas importante de los que iba a pasar en el Chalten,porque por fin iba a poder caminar por un glaciar e incluso probar la sensación de la escalada en hielo y además cerca de una de las montañas legendarias del alpinismo mundial. El trekking de la Laguna Torre es una salida en la que aconsejan estar en forma, porque la jornada se alarga hasta convertirse en unas 12 horas de marcha.

cerrolago

No es para tanto como dicen al principio, pero si es verdad que no es apta para alguien que no tenga una forma un poco decente. Salimos a las 07h00 de la mañana y desde el principio el tiempo estaba gris y cerrado aunque no llovía ni hacia excesivo frío. Hicimos la primera subida hasta el campamento Bridwell sin poder disfrutar de la panorámica, allí desayunamos y nos probamos los crampones con lo que andaríamos sobre el hielo. Los guías de esta agencia son profesionales de la montaña y tienen todo muy bien organizado. Sobre las 10h00 de la mañana nos encontrábamos a punto de cruzar el río Fitz Roy con una tirolina para poder acceder al glaciar, pero decidimos no hacerlo por las condiciones climatologicas. Esto dice mucho de la profesionalidad de los guías. Me explico. Al pagar el trekking explican que si las condiciones no lo permiten y no se llega al glaciar se saldrá al día siguiente sin sobre coste alguno. Sin embargo si se cruza la tirolina solo devuelven el 70% y si se pone el pie en el glaciar no se devuelve nada aunque no se pueda disfrutar del día.

De esta forma el guía preguntó a los 5 integrantes del grupo y decidimos por unanimidad y siguiendo su consejo dar la vuelta y esperar a mejor suerte al día siguiente. Me pareció bien porque para un trekking pagando que voy a hacer en toda la patagonia prefería hacerlo en las mejores condiciones posibles. De esta forma sobre el mediodía estábamos de vuelta y al día siguiente volvimos a quedar a las 07h00 de la mañana. Ese día eran las elecciones en Argentina, por llamar de alguna forma al traspaso de poder que han hecho de marido a mujer. Un detalle curioso es que el día de las elecciones no sirven cerveza, estando prohibida la venta de alcohol durante 24 horas. Parece que la ley se remonta a muchas años atrás cuando en algunos lugares para comprar votos invitaban a alcohol a algunos ciudadanos para de esta forma condicionar su votación. Esto me lo contó German y me parece muy bien que la ley siga en marcha.. pero muy mal que la apliquen tambien a los extranjeros y en este caso a un pobre montañero, exhausto y sediento.

El día siguiente amaneció soleado y así quedó durante toda la jornada. Este sin duda fue mi mejor día de toda la patagonia !!

lago

El cerro Torre es la montaña mas bonita que he visto en mi vida, superior al Fitz Roy para mi gusto. Es una aguja de granito que sobresale entre el glaciar y que tiene un pared vertical de mas de mil metros que desafía las leyes de la gravedad.

aguja2

Ha sido y es una de las paredes mas difíciles de escalar del planeta y además de difícil tiene una controvertida historia sobre sus ascensiones y el primero que la ascendió. No voy a entrar a explicarla porque es una larga historia llena de polémica pero solo diré que el que esté interesado se informe porque es una interesante historia.

HISTORIA DEL CERRO TORRE

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Al día siguiente de vuelta a la tirolina, cruzamos el río después de ver la primera impresionante panorámica del glaciar. Este no se asemeja al Perito Moreno en tamaño, pero quizás sea aun mas bonito porque cuelga de la montaña. Una vez cruzado el río en tirolina espera otra ascensión de casi una hora para volver a bajar y poner por fin los pies en tan imponente masa de hielo. Por fin me subía a un glaciar !! Nuestro guía, Fernando Garmendia, como veis de origen vasco, es un profesional de la montaña que hasta hace no mucho trabajaba como guía en la Aconcagua la cual ha ascendido muchas veces. Ahora está preparando la expedición a Nanga Parbat, “ la montaña asesina”, donde espera culminar su sueño de ascender un 8000 haciéndolo además en uno de los mas difíciles. Suerte Fernando !

A partir de ahí todo el recorrido se hacia con crampones. Nunca me había calzado unos pero la sensación no se me hizo demasiado extraña. Una vez ahí pasamos dos horas caminando sobre el glaciar. La sensación fue increíble porque además de eso el paisaje es de lo mas impresionante que han contemplado mis ojos.

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No tengo palabras para expresar lo que sentí durante esas dos horas. Solo os puedo decir que las fotos no llegan a reflejar lo impresionante del lugar. Que pasada !! Caminamos sobre la inmensa mole hasta llegar a una pequeña pared de hielo donde pudimos hacer nuestros pinitos en escalada en hielo.

escalar

Era una pequeña pared muy fácil pero fue una buena sensación subir por esa pared con crampones y piolets imitando a los alpinistas de verdad. Desde el glaciar el Cerro Torre se puede ver desde mas cerca y en mi opinión es una auténtica obra de arte. La aguja es tan fina que parece irreal y a nadie que llegue hasta allí le puede extrañar que haya muerto mucha gente intentando hacer cima en los últimos años.

Durante nuestro camino nos adelantó un tal “Ferrari”, leyenda viva de esta montaña, la cual ha escalado varias veces y que parece que había venido a visitar en plan tranquilo para enseñar de cerca “su montaña” a unos amigos. Me llamó la atención que el hombre de casi 6o años no parara de fumar !! Desde aquí un saludo a todos los fumadores..ya veis que no es tan malo !!! Las dos horas pasaron volando, pudimos ver varios agujeros de imponente tamaño forjados en el glaciar y asomarnos a ellos con la ayuda y vigilancia de nuestro guía y su ayudante con el que hice buenas migas.

agujero

Este día quedará para siempre en mi recuerdo como mi mejor día de montaña. El camino del viaje me llevará al Himalaya dentro de unos meses así que espero que allí vuelva a repetir sensaciones parecidas a lo que me ofreció el Torre.

ernes

Ya entrada la tarde, agotado y con síntomas de gripazo llegué al hostel. Hasta el catarro se me había olvidado durante las doce horas que duró el trekking. Al día siguiente me levanté con fiebre pero contento porque tanto la climatología como mi catarro me habían permitido disfrutar de 4 maravillosos días en el Chalten. Perdí el autobús de la mañana, así que salí por la tarde después de despedirme de German con quien había compartido sensaciones en el Torre y de Carla mi amiga con la que seguí teniendo interesantes conversaciones sobre su país.

Espero poder volver algún dia a este maravilloso lugar.

MAS FOTOS CHALTEN

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~ por vagabundeando976 en mayo 27, 2008.

6 comentarios to “El Chalten.”

  1. Belissímo blog com fotos espectaculares!
    Saudações!

  2. Este es uno de los mejores Blogs que vi, buenas fotos..Parabens!!

  3. Hola
    Voy al calafate ¿puedes recomendarme camping?excelente blog!

  4. Muy buen blog. Las fotos son excepcionales. Tuve la suerte de estar una vez en El Chaltén y me han arrebatado la mismas impresiones que dejaste en el blog. ¡Saludos!

  5. Excelente Blog! El Chalten es una materia pendiente en mi vida, espero rendirla y aprobarla en breve …

  6. Magnífico Blog, por su buena descripción y sus bellas fotografías.En poco más de dos meses estaré en El Chalten.Aunque solo me atreveré con la Laguna de los Tres…entonces tendré 69 años. Será una buen lugar para celebrarlo.

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