China Imperial

•mayo 9, 2010 • Dejar un comentario

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La India y Nepal en moto.

•abril 6, 2010 • 2 comentarios

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La India y La Enfield

•agosto 19, 2008 • 3 comentarios

“I wanted movement and not a calm course of existence. I wanted excitement and danger and the chance to sacrifice myself for my love. I felt in a superabundance of energy which found no outlet in our quiet life ”

Leon Tolstoy

La India en Enfiel.pdf

El Chalten.

•mayo 27, 2008 • 6 comentarios

aguja

“Cuando admiro la maravilla de un ocaso o la belleza de la luna toda mi alma se ensancha adorando al Creador.”

Robin S. Sharma.

Todavía impresionado por mi primera experiencia glaciar descansé un día en el Calafate dedicándome a leer, visitar una pequeña zona de marismas con una cantidad de aves impresionante y a degustar carne Patagónica en un restaurante donde por un precio de 7 Eur uno puede comer lo que quiera. Este tipo de restaurante “parrilla “ es muy popular en esta zona pudiendo comer diferentes tipos de carne, todas de una calidad excelente, siendo mis preferidas el bife, y el cordero patagónico. Para mi gusto, como ya he comentado en otro relato, los argentinos tienen una excelente materia prima, pero hacen la carne en exceso perdiendo parte de su gusto, así que hay que tener cuidado en intentar explicárselo al que se ocupa de la parrilla. Con la cantidad de carne que comí me puedo dar satisfecho hasta salir de este país.

Desde el Calafate salen los autobuses para el Chalten, meca del alpinismo en Argentina. Hace 20 años era casi una dirección secreta en la agenda de los mejores alpinistas del mundo. Ahora es una pequeña población en crecimiento constante, puerta de acceso a la parte norte del parque nacional de los glaciares y punto de salida hacia un sinfín de montañas y glaciares.

pueblo

El Fitz Roy, una de las paredes de granito mas imponentes del mundo y el Cerro Torre una de las paredes mas difíciles de escalar del planeta con una apasionante y controvertida historia, impresionan por su espectacular e indudable belleza. El lugar donde se sitúa el pueblo es impresionante, justo donde confluyen los dos ríos de la zona, el Fitz Roy y las Vueltas y en una sorprendente llanura entre montañas increíbles. Desde allí, en un día despejado se pueden ver tanto el Fitz como el Cerro Torre.Todavía no esta muy desarrollado, pero lleva un ritmo imparable que sin duda seguirá creciendo con el paso de los años.

perfilñ

Llegué bastante tarde y me alojé en el “rancho grande” como me habían recomendado en el hostel del Calafate. Este hostel ya es un poco mas caro de la media que he estado pagando hasta ahora. Se trata de un gran edificio con muchas habitaciones compartidas y un buen comedor, así como Internet, etc…todo por un precio módico, pero mas caro que el resto del país.

Coincidí en la habitación con Germán, un porteño ( de buenos aires) de origen Italiano con quién haría amistad y mantendría interesantes charlas a lo largo de los 4 días que pasé aquí.

El primer día salí para el Fitz Roy uno de los dos “trekkines” mas conocidos de la zona y una de las montañas mas impresionantes del planeta. En esta zona del mundo estas montañas que apenas superan los 3000 metros de altitud ( el Fitz es el mas alto con 3405 metros y el Cerro Torre el segundo con 3102 m) tienen las condiciones de montañas de mucho mayor altura. La latitud a la que se encuentran juego sin duda un papel muy importante ya que con poca altura tiene unas condiciones extremas para su escalada. El trekking al Fitz Roy es de los que no se olvidan, al igual que el paisaje que uno encuentra en la Patagonia.

fitz

Al principio transcurre entre árboles preciosos, lengas y ñires, hasta que uno sale y se encuentra con la primera bella panorámica del valle cuando llega al río las vueltas. Un poco mas tarde llegas al campamento Poincenot, donde los que van equipados con tienda duermen para ver el amanecer a pie del Fitz. El trekking es de 4 horas para subir hasta el pie del Fitz Roy y otras cuatro para volver. Además de eso si uno quiere complicarse un poco mas, también puede asomarse al Laguna Sucia e incluso al bajar acercarse hasta el glaciar de Piedras Blancas, cosa que hice.

laguna sucia

El recorrido es fantástico. La panorámica de película ! El factor climatológico es clave para poder disfrutar de esta montañas y la verdad es que tuve suerte.

Ya había oído varias veces hablar a gente que en una semana no había podido ver el pico del Fitz Roy despejado. De hecho le llaman “la montaña humeante” porque casi siempre cuenta con nubes en su inmensa punta de granito. El día salió mas que soleado y pude disfrutar de una panorámica casi despejada del todo, pero hasta ultima hora de la tarde no pude ver el final de la punta de esta preciosa montaña.

Es verdad que para el que no está acostumbrado a andar, la ultima hora de camino que lleva hasta la laguna de los tres y desde donde se puede admirar la mole de granito es dura, ya que hay que subir una cuesta empinada de piedras con cuidado, pero no es para nada difícil si se tiene un mínimo de forma.

cuesta

De hecho ese día empecé a sentir que las dos horas que pasé bajo la lluvia en perito empezaban a hacerse notar en forma de catarro, así que tampoco estaba en plena forma. La vista desde la laguna de los tres es increíble. El fitz Roy sobresale como si fuera una montaña de granito que surgiera de lo mas profundo de la tierra. Es algo único que no se parece en nada a ninguna montaña que yo conozca.

Tras esa ultima dura subida uno queda hipnotizado por la belleza de esta gigantesca mole. Desde ahí pude contemplar perfectamente el Poincenot que es la segunda punta mas alta de las tres que componen la montaña, pero el final del fitz no pude verlo por esa molesta nube que seguía sin quitarse del todo.

El día fue impresionante y por fin al bajar pude ver como por fin el Fitz se dejaba ver en su totalidad y volví al hostel con una gran sonrisa dibujada en mi cara. Soy un afortunado !! El primer día conseguí ver lo que a muchos les ha costado semanas !!

despeje

Durante la bajada me desvié para ver el glaciar piedras blancas al que también vale la pena asomarse. Ahora entiendo porque es una zona del planeta que todos los montañeros y escaladores quieren conocer. Es espectacular. Todavía me dio tiempo a variar un poco el itinerario para ver la laguna Capri, otro pequeño lago con vistas al Fitz que completó este primer gran e intenso día.

glaciar

Ya de regreso al “rancho” y tras una buena cena, empecé a hacerme la planificación para los dos días siguientes. La siguiente visita obligada es la del Cerro Torre, donde además quería hacer un trekking por su glaciar, pero para eso tenia que hablar con una agencia. Acordé con German contratar la salida con la agencia “Fitz Roy expediciones” y hacer el treking por el Glaciar junto a el pero para eso tendriamos que esperar dos dias.

Decidí hacer una salida por mi cuenta hasta el Pliegue de la Loma Escondida, desde donde con suerte y buen tiempo podría ver una panorámica del conjunto de montañas espectacular, divisando el Fitz Roy y el Cerro Torre desde otra perspectiva. De esta forma al día siguiente salí solo por la mañana en dirección a este lugar. Esta vez el tiempo no me acompañó. Salí pronto por la mañana y el viento, el frío y la lluvia que luego se convirtió en nieve seca, me acompañaron durante todo el trayecto. Aceleré la marcha lo que pude atravesando un bosque precioso de lengas y ñires, cruzando pequeños riachuelos encima de troncos improvisados como puentes.

arbol

El camino era precioso pero tras dos horas de marcha y cayendo una nevada importante decidí darme la vuelta. Podía haber seguido pero no creo que valiera la pena porque estaba todo tan cubierto que la vista que me habían prometido no iba a ser posible.

Durante la bajada pasé por el mirador de los cóndores, teniendo la suerte de poder ver alguna de estas enormes aves desde bastante cerca. Impresionante el vuelo de este animal, el más grande de los rapaces, que busca las corrientes ascendentes pegadas a la ladera de la montaña y que vuela sin aparente esfuerzo con sus inmensas alas negras.

confor

Bajé y me preparé para poder salir al día siguiente en las mejores condiciones. La verdad es que los síntomas de catarro iban a peor y además tenia unas ampollas increíbles en los dos pies, así que creo que fue una buena opción volver al hostel y pasar la tarde leyendo. En el hostel hice buena amistad con una de las camareras, Carla, con la que tuve interesantes charlas respecto a mi ya querida Argentina. Carla de momento trabaja en el Chalten, pero ha acabado la carrera de literatura, por lo que además de interesantes conversaciones, me hizo unas cuantas criticas constructivas sobre mi blog. Es evidente que mi estilo no está a la altura de alguien que haya estudiado literatura, ni tampoco es mi pretensión, pero es verdad que me hizo ciertos comentarios que espero tener en cuenta. También debatimos sobre el papel de la mujer en Latinoamérica, algo que me ha llamado la atención durante todos estos meses y respecto a lo que espero escribir en mi ultima crónica sobre este continente.

Al día siguiente, tras otro madrugon, salimos para la Laguna Torre, este iba a ser el día mas importante de los que iba a pasar en el Chalten,porque por fin iba a poder caminar por un glaciar e incluso probar la sensación de la escalada en hielo y además cerca de una de las montañas legendarias del alpinismo mundial. El trekking de la Laguna Torre es una salida en la que aconsejan estar en forma, porque la jornada se alarga hasta convertirse en unas 12 horas de marcha.

cerrolago

No es para tanto como dicen al principio, pero si es verdad que no es apta para alguien que no tenga una forma un poco decente. Salimos a las 07h00 de la mañana y desde el principio el tiempo estaba gris y cerrado aunque no llovía ni hacia excesivo frío. Hicimos la primera subida hasta el campamento Bridwell sin poder disfrutar de la panorámica, allí desayunamos y nos probamos los crampones con lo que andaríamos sobre el hielo. Los guías de esta agencia son profesionales de la montaña y tienen todo muy bien organizado. Sobre las 10h00 de la mañana nos encontrábamos a punto de cruzar el río Fitz Roy con una tirolina para poder acceder al glaciar, pero decidimos no hacerlo por las condiciones climatologicas. Esto dice mucho de la profesionalidad de los guías. Me explico. Al pagar el trekking explican que si las condiciones no lo permiten y no se llega al glaciar se saldrá al día siguiente sin sobre coste alguno. Sin embargo si se cruza la tirolina solo devuelven el 70% y si se pone el pie en el glaciar no se devuelve nada aunque no se pueda disfrutar del día.

De esta forma el guía preguntó a los 5 integrantes del grupo y decidimos por unanimidad y siguiendo su consejo dar la vuelta y esperar a mejor suerte al día siguiente. Me pareció bien porque para un trekking pagando que voy a hacer en toda la patagonia prefería hacerlo en las mejores condiciones posibles. De esta forma sobre el mediodía estábamos de vuelta y al día siguiente volvimos a quedar a las 07h00 de la mañana. Ese día eran las elecciones en Argentina, por llamar de alguna forma al traspaso de poder que han hecho de marido a mujer. Un detalle curioso es que el día de las elecciones no sirven cerveza, estando prohibida la venta de alcohol durante 24 horas. Parece que la ley se remonta a muchas años atrás cuando en algunos lugares para comprar votos invitaban a alcohol a algunos ciudadanos para de esta forma condicionar su votación. Esto me lo contó German y me parece muy bien que la ley siga en marcha.. pero muy mal que la apliquen tambien a los extranjeros y en este caso a un pobre montañero, exhausto y sediento.

El día siguiente amaneció soleado y así quedó durante toda la jornada. Este sin duda fue mi mejor día de toda la patagonia !!

lago

El cerro Torre es la montaña mas bonita que he visto en mi vida, superior al Fitz Roy para mi gusto. Es una aguja de granito que sobresale entre el glaciar y que tiene un pared vertical de mas de mil metros que desafía las leyes de la gravedad.

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Ha sido y es una de las paredes mas difíciles de escalar del planeta y además de difícil tiene una controvertida historia sobre sus ascensiones y el primero que la ascendió. No voy a entrar a explicarla porque es una larga historia llena de polémica pero solo diré que el que esté interesado se informe porque es una interesante historia.

HISTORIA DEL CERRO TORRE

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Al día siguiente de vuelta a la tirolina, cruzamos el río después de ver la primera impresionante panorámica del glaciar. Este no se asemeja al Perito Moreno en tamaño, pero quizás sea aun mas bonito porque cuelga de la montaña. Una vez cruzado el río en tirolina espera otra ascensión de casi una hora para volver a bajar y poner por fin los pies en tan imponente masa de hielo. Por fin me subía a un glaciar !! Nuestro guía, Fernando Garmendia, como veis de origen vasco, es un profesional de la montaña que hasta hace no mucho trabajaba como guía en la Aconcagua la cual ha ascendido muchas veces. Ahora está preparando la expedición a Nanga Parbat, “ la montaña asesina”, donde espera culminar su sueño de ascender un 8000 haciéndolo además en uno de los mas difíciles. Suerte Fernando !

A partir de ahí todo el recorrido se hacia con crampones. Nunca me había calzado unos pero la sensación no se me hizo demasiado extraña. Una vez ahí pasamos dos horas caminando sobre el glaciar. La sensación fue increíble porque además de eso el paisaje es de lo mas impresionante que han contemplado mis ojos.

cerrot

No tengo palabras para expresar lo que sentí durante esas dos horas. Solo os puedo decir que las fotos no llegan a reflejar lo impresionante del lugar. Que pasada !! Caminamos sobre la inmensa mole hasta llegar a una pequeña pared de hielo donde pudimos hacer nuestros pinitos en escalada en hielo.

escalar

Era una pequeña pared muy fácil pero fue una buena sensación subir por esa pared con crampones y piolets imitando a los alpinistas de verdad. Desde el glaciar el Cerro Torre se puede ver desde mas cerca y en mi opinión es una auténtica obra de arte. La aguja es tan fina que parece irreal y a nadie que llegue hasta allí le puede extrañar que haya muerto mucha gente intentando hacer cima en los últimos años.

Durante nuestro camino nos adelantó un tal “Ferrari”, leyenda viva de esta montaña, la cual ha escalado varias veces y que parece que había venido a visitar en plan tranquilo para enseñar de cerca “su montaña” a unos amigos. Me llamó la atención que el hombre de casi 6o años no parara de fumar !! Desde aquí un saludo a todos los fumadores..ya veis que no es tan malo !!! Las dos horas pasaron volando, pudimos ver varios agujeros de imponente tamaño forjados en el glaciar y asomarnos a ellos con la ayuda y vigilancia de nuestro guía y su ayudante con el que hice buenas migas.

agujero

Este día quedará para siempre en mi recuerdo como mi mejor día de montaña. El camino del viaje me llevará al Himalaya dentro de unos meses así que espero que allí vuelva a repetir sensaciones parecidas a lo que me ofreció el Torre.

ernes

Ya entrada la tarde, agotado y con síntomas de gripazo llegué al hostel. Hasta el catarro se me había olvidado durante las doce horas que duró el trekking. Al día siguiente me levanté con fiebre pero contento porque tanto la climatología como mi catarro me habían permitido disfrutar de 4 maravillosos días en el Chalten. Perdí el autobús de la mañana, así que salí por la tarde después de despedirme de German con quien había compartido sensaciones en el Torre y de Carla mi amiga con la que seguí teniendo interesantes conversaciones sobre su país.

Espero poder volver algún dia a este maravilloso lugar.

MAS FOTOS CHALTEN

Mas humanos que los humanos ?

•mayo 19, 2008 • 3 comentarios

“Un país, una civilización, se puede juzgar por la forma en que trata a sus animales.”

Mahatma Gandhi

mirada

Desde Denpasar cojo un primer vuelo a Yakarata y nada mas llegar me encuentro con un francés que también va camino a Bukitt Lawang así que una vez aterrizado en Medan la capital de Sumatra salimos juntos en dirección a la selva. El viaje en moto bajo el aguacero me ha dejado completamente empapado, a mi y a mi mochila y la verdad es que el vuelo con mi ropa mojada y el aire acondicionado a tope es una pequeña tortura.

Bukkit Lawang es un pequeño poblado a orillas de la selva, ya en la provincia de Aceh al norte de Sumatra. Hace un par de días he descubierto que también hay orangutanes en Sumatra, así que sin dudarlo decido salir para esa reserva lo que me evitará ir hasta Borneo que era donde pensaba tener contacto con este maravilloso animal.

madrecria

Sumatra o Sumatera para los autóctonos es la isla mas grande de Indonesia y su población es en su mayoría musulmana. Tiene un carácter y una cultura muy diferenciada con el resto de islas de Indonesia y es bastante común encontrar a gente que dice que es de Sumatra y no de Indonesia. En el norte en la provincia de Aceh, la población es en algunos casos fundamentalista y no siempre las miradas con las que reciben a los extranjeros son agradables. Sin embargo la mayoría de la gente se muestra muy amable. Esta zona sufrió mucho debido al tsunami y también estuvo en el punto de mira por los atentados que hubo contra intereses turísticos así que el turismo sufrió un bajón importante del que ya empiezan a recuperarse.

escorpion

Además en Bukitt Lawang hace 4 años hubo otro desastre natural. El río subió tanto que se llevó por delante buena parte del pueblo y la vida de mas de 300 personas.

riada

La verdad es que este cúmulo de desgracias afectó a la zona pero ya esta recuperándose. La fuente principal de ingresos de esta zona proviene del aceite de palma que se utiliza para muchos productos alimenticios, de cosmética etc.. El problema que para plantar esta especie se han cargado cientos de hectárea de selva y esta empresa esta en manos de capital ingles que aunque da trabajo a mucha gente en la zona no creo que invierta los beneficios en el desarrollo de la misma…

Otro de los ingresos crecientes de la zona proviene del turismo siendo la costa norte de la provincia una zona muy buena de buceo y siendo Bukitt Lawang el centro de partida para trekkines por la selva y además el lugar donde se accede al parque de “Taman Nasional Gunung Leuser” y donde se puede observar de cerca al orangután.

cerca

Los orangutanes están en peligro de extinción desde hace ya unos años. Circos, zoos, particulares que los cazaban para tenerlos en casa de pequeños y que luego los abandonaban, cazadores furtivos, etc.. son peligros que han ido afectando a la población de este animal en la isla. En los años 70 el gobierno de Sumatra empezó a desarrollar un proyecto de defensa de este animal y desde entonces se dedica a recoger orangutanes e intentar que vuelvan a adaptarse a la vida salvaje.

En la selva de Bukkit Lawang hay tres tipos de orangutanes: en cautiverio, donde se les trata, cura si es necesario, alimenta y enseña con la intención de ponerlos en libertad, en semi-libertad, es decir sueltos pero todavía en cierta forma dependientes del proyecto porque cuando quieren se acercan a recoger los frutos que les ofrecen los guías y en libertad, es decir completamente autosuficientes.

Salí para hacer el trekking de un día por la selva y la experiencia fue de lo mas interesante. El día empieza temprano y hay que caminar hasta la entrada del parque cruzando el río en un pequeño barquito impulsado por un cable.

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Nada mas entrar y tras pagar la entrada uno llega a una jaulas donde vemos el primer orangután. Se trata de una hembra que tiene una infección en el estomago y está en cuarentena para evitar contagiar a los demás. Como no se puede separar de su cría hasta mas o menos los 4 años de esta su cría la acompaña. Por fuera, suelto, un gran macho la observa mientras come plátanos que un cuidador le ofrece.

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Está claro que verlo encerrado no es demasiado bonito pero entiendo que es por el bien del animal así que de momento ver al macho comer la fruta con gestos delicados mirándonos atentamente no es un mal comienzo.

Seguimos hacia un lugar al que llaman el “feeding point”, el lugar donde dan de comer a los orangutanes en semi-libertad. Empiezan por golpear unos palos y a imitar el “grito” que hacen los orangutanes. Estamos 11 personas, 7 extranjeros y 4 niños nativos. Esperamos durante 3 min. y no aparece ninguno.

Nos dicen q eso es bueno ya que significa que son muy autónomos y capaces de alimentarse ellos mismos sin tener que acudir a la llamada de los cuidadores. Cada vez que ponen orangutanes en libertad pasa un periodo de tiempo en el que dependen totalmente de la comida que les ofrecen en el proyecto, pero con el tiempo empiezan a acudir menos a la llamada hasta que al final algunos desaparecen del todo en la selva. Otros seguirán acudiendo toda su vida y solo serán libres del todo sus crías, cada caso es diferente y cada orangután tiene una personalidad bien definida.

Empezamos a caminar por la selva con las lógicas ganas de encontrarnos con este bello animal. A la media hora tenemos suerte. Vemos una cría sola colgada de un árbol mirándonos.

oran

Donde está la madre ? Nos acercamos y empezamos a observar cuando de repente aparece la madre…”Corran, corran !! Es Mina, la hembra agresiva !!”

Antes de empezar a caminar nos habían advertido de que podíamos encontrarnos con un orangután hembra que tiene problemas de comportamiento y que es agresiva. En realidad lo que suele hacer es intentar robar la mochila a los turistas probablemente creyendo que hay comida. El cliente asustado suele pedir la ayuda del guía que al intentar quitarle de encima al orangután suele ser atacado por esta.

mordedura

Los mordiscos que tenía mi guía daban bastante respeto y la verdad es que a ellos mismos se les notaba mucho respeto a este animal que según dicen es casi 3 veces mas fuerte que el hombre.

Avisados como estábamos salimos pitando mientras un guía se queda esperando a Mina y le ofrece fruta. Una vez que está tranquila comiendo y su cría también nos dice que nos acerquemos que ya no hay peligro. Es preciosa.

mina

Nunca había visto a uno de tan cerca y la verdad es que sus gestos son realmente parecidos a los de los humanos. Su mirada también. Pela delicadamente los plátanos y demás y sigue pidiendo. Pasamos 5 minutos observándola de bien cerca y nos piden que nos vayamos antes de que se le acabe la fruta. Nos vamos y seguimos nuestro camino. A la media hora nos encontramos con otra pareja madre-cría. Esta es muy tranquila así que pasamos 20 minutos con ella ofreciéndole frutas y observándola sin ningún temor.

madrecria

Realmente espectacular este animal. Impresionante. Que manera de moverse y de mirar. Por algo dicen que se parecen a los hombres..

Tras “despedirnos” de ella seguimos el camino hasta que vuelve a aparecer Mina y nos dicen que salgamos corriendo lo que hacemos sin dudar. El orangután en esta selva no anda prácticamente por el suelo puesto que teme al tigre, su depredador natural. Se mueve por los árboles y solo baja cuando detecta la presencia humana a la que relaciona con las frutas que le ofrecen.

Por ejemplo en Borneo los orangutanes caminan mucho por el suelo puesto que allí no hay tigres así que el desarrollo que han tenido es diferente y su forma y movimientos un poco también. Un orangután de Indonesia en el suelo es menos rápido que un hombre, sobre todo cuesta arriba porque avanza torpemente, sin embargo cuesta abajo no porque se hace una bola y baja rodando.

Mina nos está siguiendo porque quiere mas comida así que uno de los guías intenta desviarla de nuestro camino para que no esté todo el día siguiéndonos. Parece que lo consigue o eso nos dice cuando vuelve a la media hora. Para entonces estamos otra vez con la otra pareja que también nos ha ido siguiendo. Así transcurre el día: caminando por la selva y alimentando y observando a estos bellos animales.

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A media tarde nos volvemos a encontrar con Mina que se debe de saber el recorrido y nos está esperando. El peligro llega cuando aparece en un lugar de donde no se puede salir corriendo porque suele ir directa a por el extranjero para robarle la mochila. En este caso también podemos salir rápidamente y el guía la “engaña” ofreciéndole frutas mientras que nosotros seguimos nuestro camino.

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Mina tiene unos 20 y pico años por lo que el que vaya por allí en los próximos 20 años probablemente se encuentre con ella y tenga que actuar de esta misma forma. La verdad es que le da un “plus” al trekking ya que uno está pendiente de que no le aparezca Mina por sorpresa y también pendiente de no alejarse demasiado del guía que será quien arreglará el problemilla, probablemente teniendo que encararse a ella. Desde luego se ve que a ninguno de ellos les hace gracia la idea ya que todos tienen ya sus marcas de batalla.

Volvemos sobre las 16h00, felices pero cansados sobre todo por la humedad impresionante que hace en medio de la selva. Desde luego el trekking con los orangutanes ha valido al pena. Puedo asegurar que cualquier amante de los animales alucinará con este espécimen que espero que empiecen a dejar vivir en paz porque realmente es un animal fabuloso…con una mirada bastante mas humana que la de algunos de nosotros…

Vietnam a lomos de una vieja Minsk

•abril 4, 2008 • Dejar un comentario

“No estoy de acuerdo con lo que dices, pero defendería hasta la muerte tu derecho a decirlo”

Voltaire

Vietnam en moto.pdf

“4000 Islands “

•marzo 3, 2008 • 3 comentarios

“El hombre se cree siempre ser más de lo que es, y se estima menos de lo que vale.”

Johann Wolfgang Goethe

reflejo

Tras un par de días con mis nuevos amigos del templo tratando de recuperar el habla en Bangkok, salí para Laos donde empecé mi recorrido por el sur del país en la zona de las 4000 islas, donde el Mekong hace frontera con Camboya.

portada

Laos será el primero de los países del sudeste asiático que visite y la idea es seguir por Vietnam, Cambodia y si puedo Myanmar. A esta alturas todavía sigo maquinando la idea de ir a África, así que mi idea inicial es recorrer rápidamente estos países, ir al norte de la India y Nepal e intentar llegar a África para acabar el viaje como tenia pensado, aunque en mas tiempo del pensado…

aranaña

Salí de Bangkok acompañado por una amiga Argentina, Rocío, que había conocido durante esos días en Bangkok. Tomamos uno de los cómodos trenes de noche de Bangkok y a primera hora de la mañana estábamos cerca de la frontera Laosiana. Tras una pequeña y habitual discusión por el precio del trayecto cogimos una furgoneta que nos llevó hasta la frontera misma.

Para entrar a Laos no es necesario visado previo basta con pagar 30 $ (dependiendo de las nacionalidades) y llevar dos fotos que si no tienes te hacen allí mismo. También hace falta pagar un dólar mas que te piden por la cara los sonrientes policías laosianos y si les dices que no, no te devuelven el pasaporte.

paisaje rio

En poco tiempo y tras pagar el dólar tras otra breve discusión estabamos en Laos y tras unas horas de autobús y un rato mas de furgoneta llegamos al embarcadero donde cogeríamos un barco hasta Don Dhet.

camion

En esta zona fronteriza entre Laos y Cambodia el río se ensancha entre unos 10 y 15 km, serpenteando entre todas las islas y formando un paisaje precioso que además no es muy visitado por los turistas al carecer de infraestructura hotelera aunque es un decir, porque en Don Dhet y en Don Hong que esta enfrente y es todavía mas tranquila, hay bastantes mochileros. La verdad es que es un lugar en el que se puede pasar unos días de tranquilidad, contemplando el Mekong desde tu terraza, comiendo pescado, charlando, bebiendo cerveza, y todo ello a un precio de risa para un lugar tan privilegiado.

ventana

Nos instalamos en un bungalow cercano a la playa donde nos deja el barco, bastante cansados por el viaje que había empezado 24 horas antes en Bangkok pero felices por haber llegado a este precioso lugar. En toda esta zona hay varios pueblitos a un lado y al otro del río donde uno puede encontrar Bungalows muy baratos con terraza y hamaca incluida que dan directamente al Mekong.

atardecer

La verdad es que es un sitio ideal para pasar unos días tranquilos en un marco incomparable, justo lo que necesitaba tras mi inmersión de 10 días en el templo. Además como casi todos lugares tomados por mochileros, encuentras internet, motos y bicicletas de alquiler, restaurantes, cerveza..

Desde Don Det siguiendo el río y cruzando un bonito puente de piedra de la época colonial se accede primero a Dong Hong y luego a una especie de playa donde disfrutar del agua limpia y fresca del río.

puente

Un poco mas lejos subiendo el cauce del mismo hay una zona donde hace rápidos y se puede disfrutar del agua en unas bañeras gigantes que se forman tras grandes rocas. Como veis un lugar realmente agradable para pasar unos días..

rio

Solo tengo un visado de 15 días (algo de lo que me arrepentiré) con lo que no puedo quedarme mucho tiempo en cada sitio si quiero ir hasta el norte del país antes de cruzar a Vietnam y es que todavía tengo en mente recorrer el sudeste asiático en poco tiempo algo que no conseguiré hacer.

islillals

El primer contacto con Laos ha sido buenísimo, desde que cruzo la frontera respiro paz y buenas vibraciones que me acompañaran en todo el resto del viaje por este país. Este país es una pequeña joya todavía sin contaminar demasiado o eso me parece al descubrir las 4000 islas y la gente que vive en esta zona del país.

playa

Tras tres noches en este lugar salimos en dirección hacia Vientiane, pero antes decidimos pasar por el templo de Wat Phou de la época de los Khemeres rojos, el único templo de la época khmer que queda fuera de Cambodia. Para ello hay que pararse en Champasak otra preciosa ciudad al borde del Mekong y que ha sabido sacar partido al templo cercano ofreciendo una pequeña pero agradable infraestructura..3 o 4 Guest Houses a orillas del río.

wat phou

El templo es un buen primer bocado para el que vaya luego a Cambodia a visitar el Angkor What y así empezar a hacerse una idea de lo que será aquello. En el templo nos encontramos con un Búlgaro y una Tailandesa con los que acabamos cenando a orillas del río disfrutando de una interesante conversación.

El Búlgaro ha venido a visitar el sudeste asiático y va a dedicar 2 meses en una escuela de Thay Boxing a entrenar durante todo el día y a practicar este brutal deporte. Dice que esta preparado y que era su objetivo de viaje. Es curioso, me he encontrado ya mucha gente con objetivos de viaje bien definidos y esto me hace siempre penar cual era el mío ? jeje… Cuanto mas viajo mas objetivos me doy cuenta que tenia…pero quizás no sean tan claros como hacer un curso de tal cosa o de otra, un día os explicaré con mas detalles cuales eran o son mis objetivos.

ernescoche

De Champasak salimos para Pakse la capital de la provincia del sur. Había tenido un pequeño problema de liquidez (otra vez) y me urgía sacar dinero para pagar a mi prestamista Rocio, así que llegamos allí, saqué dinero y conseguimos coger un viejo bus a Vientiane. Fueron mas de 24 horas de viaje, en un autobús con las ventanas rotas y pasando un frío terrible por la noche. El esfuerzo mereció la pena ya que al día siguiente estaríamos en una de las capitales mas sorprendentes que jamás he conocido: Vientiane.

 
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